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의료 영역에 도전하는 ‘AI 닥터’…특허출원 급증2016년 127건·작년 92건…질환진단·건강관리 90% 차지

인공지능(AI)이 융합된 의료기술(AI 닥터) 관련 특허출원이 급증하는 추세다.

11일 특허청에 따르면 AI 닥터 관련 특허출원은 1994년부터 지난해까지 모두 585건이 출원됐으며 최근 5년간 급격히 증가했다.

2013년 48건에서 2014년 73건으로 늘어난 뒤 2015년에는 58건으로 주춤했지만 2016년 127건으로 크게 늘었다. 지난해에도 92건으로 출원이 활발했다.

AI 닥터 출원은 질환 진단(474건)과 건강관리(47건)에 90% 가량 집중되고 있으며 그 외 치료(22건), 수술(13건), 보안(15건) 분야에 접목되는 등 활용분야가 다양화되는 모습이다.

삼성전자(91건)가 가장 많이 출원했고 이어 한국전자통신연구원(20건), 한국과학기술원(16건) 순으로 내국인 출원이 75%(439건)로 대부분을 차지했다.

외국인 출원은 지멘스(12건), 퀄컴(10건), 구글, 마이크로소프트, 하트플로우(이상 각각 4건) 순이었다.

최근 AI 닥터 관련 특허출원이 급증한 것은 인공지능과 정밀의료 분야에 대한 정부의 적극적인 투자와 인공지능 기반 플랫폼의 발전과 보급이 맞물린 결과로 해석된다.

인공지능이 융합된 의료기술의 국내외 현황을 보면 미국 IBM의 AI 닥터 ‘왓슨’은 외국의 암센터뿐만 아니라 국내 암센터에도 도입돼 폐암, 전립선암 등 암 진료를 지원하고 있다.

중국 AI 닥터 ‘샤오이’는 지난해에 의사 자격시험에 합격해 올해부터 종합 건강검진 서비스를 제공한다.

국내 기업들은 외국 기업에 비해 후발주자이지만 AI 연구센터를 설립하는 등 AI 닥터에 많은 투자를 하고 있고 국내 벤처기업에서 폐결절과 뇌경색 의심 영역을 표시하는 AI 영상진단기기에 대해 식약처 허가를 받는 등 AI 닥터에 대한 열기가 달아오르고 있다.

황윤구 특허청 의료기술심사팀 파트장은 “앞으로도 인공지능으로 인해 의료 패러다임의 변화가 가속될 것으로 전망된다”며 “우리 기업들도 인공지능 기반의 의료 시장 선점과 기술 경쟁력 확보를 위해 우선심사를 활용한 조속한 지재권 확보에 관심을 가져야 한다”고 밝혔다.

장지연 기자  jjan2252@naver.com

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